紀要論文 井伏鱒二『へんろう宿』―棄て児を救う隠れ宿―
Masuji Ibuse’s Pilgrim’s Inn: The Hidden Inn for Abandoned Babys

武田, 秀美  ,  タケダ, ヒデミ  ,  Hidemi, TAKEDA

36pp.81 - 101 , 2015-03-31
NII書誌ID(NCID):AN00128409
内容記述
 昭和の代表的作家の一人、井伏鱒二の短編小説『へんろう宿』は、室戸岬へのバスの中で見かけた小さな宿に着想を得て「空想」で書いた作品とされ、先行研究においても、作者の想像力による創作として論じられている。しかし、へんろう宿の設定や生活している人物像には、強い存在感とリアリティがあり、すべてを「空想」とするには、強い疑念が残る。なぜなら、巡礼の遍路道に「へんろう宿」を設け、遺棄された嬰児たちを、何代にもわたり海辺の住人達が、「お接待」の心によって救い、養い育て、支援し続ける仕組みは、一人の作家の想像を超えるものと思われるからである。井伏が、類似の施設についての見聞から、それに基づいて執筆したものの、宿の女性たちを世間の好奇心から守るために、「空想」による作品、とした可能性は否定できないのではないか。 本作品には、漁師家を流用した粗末な宿屋という設定、三人の老女と二人の少女という卓越した人物造型、見事な作品の構成などを通して、肉親の愛を知らない棄て児たちと、愛児を棄てざるをえなかった母親たちに対する、地元の人々の、へんろう宿を設け、彼女たちの生活と生計の場を確立し、生育と成長を陰ながら見守る慈悲の心と思いやりと温かい愛が描かれている。そして、棄てられたにもかかわらず、へんろう宿で自立して、健気に生きてきた婦女子たち相互の強い絆と共存共生の愛の生涯が描かれている作品である。 井伏は、昭和四年三月に発表した作品『朽助のいる谷間』において、主人公朽助と混血児の孫娘「タエト」の存在を通して、キリスト教の愛の精神と救いを描いているが、『へんろう宿』では、仏教の慈悲と救い、四国遍路の巡礼者への土地の人々の「お接待」の温かさと、返礼の「接待返し」の精神への深い理解を基に、作品を構築していることは、高く評価すべきであろう。 作家としての並外れた資質と感性と創作能力により、人間の「生」に対する真摯な姿勢と、仏教への理解と深い造詣を基盤として構築された、人間にとって最も重要な、他者への思いやり、慈しみ、愛、そして、宗教の救いという深いテーマを重層構造として底に秘めた傑出した作品と考えられる。
  Masuji Ibuse was a famous writer of the Showa period, whose short novel Pilgrim’s Inn is considered to be a story he wrote based on a “fantasy” he imagined when spotting a small inn from a bus window on his way to Cape Muroto. It has even been suggested in prior research that this work was a creation of the author’s imagination. However, the setting of Pilgrim’s Inn and the characters it portrays exude such a powerful presence and sense of reality that strong doubt remains as to whether or not it was indeed a mere “fantasy”. This is because the idea of a pilgrim’s inn being built on the pilgrim trail and the abandoned infants being saved, nurtured and continuously supported by the hospitable hearts of coastal inhabitants seems to exceed the boundaries of one author’s imagination. It cannot be denied that Ibuse may have known about a similar establishment, based his story on it, and that he may have insisted it was a creation of his fantasy in order to protect the females of the inn from the curiosity of the world.  This story is so brilliantly configured, with the shabby inn which was once a fishermen’s hut and the stage where the marvelously-created characters of three old women and two young girls tell the story of the thoughtfulness and warm love of the locals towards the abandoned children who have never known the love of their own parents and the pilgrim mothers who were forced to abandon their beloved children. The story also depicts how the women and children rise above their abandonment, gaining independence in the pilgrim’s inn and forming a strong bond and warm love as they live out the generations.  The Valley of kuchisuke to live in, a book released by Ibuse in March of 1929, portrays the love and spirit of Christianity and salvation through the protagonist, Kuchisuke, and his mixed blood granddaughter “Taeto”. In contrast, Pilgrim’s Inn tells a tale of Buddhist compassion and salvation, and deserves high acclaim for being based on a deep understanding of the warm “hospitality” shown by local inhabitants to the pilgrims who travel the Shikoku pilgrim trail.  Pilgrim’s Inn is an excellent piece of writing by an author with extraordinary aptitude, sensibility and creativity, with a deep underlying theme of those elements most important to human beings ― thoughtfulness and love towards others ― as well as the salvation of Buddhism, based on a sincere look at “raw” humanity and a deep understanding and knowledge of Buddhism.
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